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    十年巻き戻って、十歳からやり直した感想

    1: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:38:00.45 ID:oIV6bjxg0

    これは多分、君が想像してるのとは、
    正反対の話になるんだと思う。

    だって、二十歳の記憶を持ったまま、
    十歳の時点に戻ってやり直せるとしたら、
    普通、その記憶を利用して色々するだろう?

    一周目の反省や教訓を活かして、
    もっと優れた二周目を目指すはずだ。

    でも僕がしたことと言えば、
    まさにその正反対のことだったんだ。
    今思うと、馬鹿なことをしたと思うよ。本当に。



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    3: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:39:03.78 ID:oIV6bjxg0

    自分の人生が十年巻き戻されたことを知ったとき、
    僕は思ったよ、「なんて余計なことをするんだ!」ってね。

    というのも、僕は自分の人生が気に入っていたんだ。
    可愛い恋人がいて、友人にも恵まれていて、
    まあまあの大学に通っていて、前途洋々でさ。

    人生をやり直すチャンスってのは、もうちょっと、
    自分の人生に心底絶望しきってるような、
    そういう人に与えられるべきだったんだと思うよ。

    それで、僕は余計なことを思いついちゃったんだ。


    4: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:41:30.25 ID:oIV6bjxg0

    僕が思いついたことと言うのは、一周目の人生を、
    二周目でも、そのままやり直そうということだった。

    自分がこれから犯す間違いが分かっていても、
    あえて全部、そのまま繰り返そうって思ったんだ。
    十年分の巻き戻しを、まったく無意味にしてやろうってわけ。

    これから起こる事件や災害、危機や変革のことも
    大体頭に入っていたけど、僕は口をつぐむことにした。
    とにかく、徹底的に一周目を模倣しようとしたんだよ。


    6: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:43:04.62 ID:oIV6bjxg0

    二周目の人生は、ちょうど十歳のクリスマスから始まった。

    僕がそれに気付けたのは、枕元に置いてあった、
    スーパーファミコンの入った紙袋のおかげだったんだ。
    当時はそれが欲しくて仕方なかったんだよ。

    紙袋の中には、一緒にゲームソフトも入っていた。
    そのゲームの言い方を借りれば、僕の人生は、
    『つよくてニューゲーム』にあたるわけだな。

    結露した窓をパジャマの袖でこすって外を見ると、
    まだうす暗く、雪に覆われた街が一望できた。
    かなり寒いはずなんだけど、子供の体は温かかったな。


    7: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:45:42.87 ID:oIV6bjxg0

    僕が紙袋をごそごそやっていたせいで、
    二段ベッドの下で寝ていた妹が、目を覚ました。
    妹は眠たげな目で枕元のテディベアを眺めて、
    少し遅れて、「わあー」と歓声をあげた。

    僕ははしごを下りて、妹のベッドに腰掛け、
    テディベアに夢中な妹に、「なあ」と話しかけた。

    「兄ちゃんは、十年後から戻ってきたんだよ」

    妹は寝ぼけた様子で、「おかえりー」と笑った。
    僕はなんだかそれが気に入っちゃって、
    「ただいま」と言って妹の頭を撫でた。
    妹は不思議そうな顔で僕の顔を見つめた。


    9: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:52:27.68 ID:oIV6bjxg0

    僕は自分の最高の思い付きを誰かに披露したくて、
    目の前にいる七歳の妹に、こう言った。

    「今の僕には、これから自分が犯す過ちだとか、
    本当にやるべきことというのが、分かるんだ。
    今からなら、神童にだって、予言者にだってなれる。

    でも、僕はなにひとつ変える気がないんだ。
    前と同じ人生を送られれば、それだけで十分だからね」

    テディベアを抱えた妹は、僕の顔をぼうっと見つめて、
    「よくわかんない」と正直なところを答えた。


    10: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 22:56:03.68 ID:oIV6bjxg0

    一周目の再現に関して、僕は妥協しなかった。

    周りの連中をコケにしたくなるのを我慢して我慢して、
    わざわざ一周目と同じ事故に遭いさえしたんだ。
    何をするにも、手を抜くことに真剣だったね。

    我ながら、僕はよくがんばった方だと思うよ。
    それでも、蝶の羽ばたきひとつ程度の違いで、
    人生ってやつは、かなり変わってしまうものらしい。

    二周目に入って五年も経つ頃には、僕の人生は、
    一周目のそれとは、大きく様変わりしていたんだ。


    12: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:01:05.84 ID:oIV6bjxg0

    何から話せばいいかも分からないけど、
    とにかく、一から十まで変わってしまったんだ。

    一言でいうとね、僕は、落ちぶれたんだ。
    一周目の人生からは、とても考えられないほどに。

    理由は後で詳しく説明するけど、一例を挙げると、
    一周目で親友だった人物にいじめられたり、
    一周目で恋人だった女の子にふられたり、
    一周目で通っていた高校の受験に失敗したり。

    奇跡的な悪循環が生じたわけだよ。


    14: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:05:14.62 ID:oIV6bjxg0

    そんなこんなで、高校生になる頃には、
    僕はすっかり暗い人間になってしまっていた。

    志望校には落ちて、ろくでもない高校に入って、
    芽生えかけていた人間嫌いに磨きがかかってさ。
    絵に描いたような孤独な人間になったんだ。

    だから二周目の高校時代の思い出ってのは、
    ほとんどないんだ。卒業アルバムも捨てちゃった。
    寂しいもんだよ。修学旅行さえ苦痛だったんだ。


    15: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:10:47.95 ID:oIV6bjxg0

    でも、ひとつだけ、悪くない思い出がある。

    高校二年生の冬、ひどい吹雪の日だったな、
    僕はがたがた震えながらバスを待ってたんだ。

    その時、僕はふと、少し離れた場所で
    僕と同じようにバスを待っている女の子が、
    見たことのある顔だってことに気付いた。

    いや、忘れるはずもないんだ。
    それは一周目では僕の恋人だった女の子だ。
    十五歳で付き合い始めてからは、ずっと傍にいたんだ。

    それが、二周目では、あっさり告白を断られてさ。
    思えば、悪循環の始まりはそこだった気もする。


    16: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:16:14.33 ID:oIV6bjxg0

    向こうは、僕に気付いてないみたいに見えた。
    そうでなくても、僕の存在なんて、
    とうの昔に忘れちゃってたかもしれない。

    それでも僕の目には、寒さに震える彼女が、
    なんだか寂しそうに見えて――隣に誰か、
    温かい存在を必要としているように見えたんだ。

    いやあ、実に自分に都合のいい想像だよ。
    それでも僕は幸せだった。だってさ、
    自分が必要とされている気がしたんだ。

    あの子にはやっぱり僕が必要なんだって、
    幸せな勘違いをすることができたんだ。


    17: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:20:47.12 ID:oIV6bjxg0

    生きる気力をすっかり失っていた僕だったけど、
    かつての幸せな日々を取り戻したくて、
    彼女と同じ大学へ行くために猛勉強した。

    おかげで僕の学力は最後まで伸び続けて、
    一周目で通っていた大学に、無事合格できた。
    悪くない気分だったな。奇跡みたいだったよ。

    そこまではいい。そこまでは良かったんだよ。

    入学式が終わって、僕は彼女の姿を捜し回って、
    ついに見つけ出したわけなんだけど、
    むしろ、そっからが問題なんだ。


    19: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:24:56.03 ID:oIV6bjxg0

    体温が三度くらい下がった気がしたね。

    かつての恋人が、知らない男と腕を組んで歩いている。
    それだけなら、まだ我慢することができたかもしれない。

    でも、その男と言うのが、どこからどう見ても、
    一周目の僕にそっくりだとなると、さすがに話は違ってくる。

    僕のかつての恋人の隣を歩いている男は、
    背格好、仕草、声、喋り方、表情の作り方、
    どこをとっても、一周目の僕と瓜二つなんだ。

    ドッペルゲンガー、という言葉が僕の頭に浮かんだ。


    24: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:30:28.30 ID:oIV6bjxg0

    二周目の僕は、一周目の僕と比べると、
    身長は四センチ小さかったし、体重は十キロ軽く、
    比べ物にならないくらい表情が暗くなっていた。

    仮に一周目の人生を正確に再現できていたら、きっと、
    目の前にいるその男みたいになれていたんだと思う。

    どうりで僕が彼女と付き合えなかったわけだよ。
    二周目では、僕の代役がいたんだ。


    30: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:36:42.95 ID:oIV6bjxg0

    誰かに対して敵意を抱いたのは、久しぶりだったね。

    『おい、違うだろ、それは僕の役だろうが!』って、
    狂ったように頭の中で言いつづけていたと思う。

    それからの数か月は本当に驚きっぱなしだったよ、
    なにせ、かつての僕の大学生活というものを、
    僕の分身が次々と正確に再現してみせたんだから。

    それにしても、客観的に見ることで、あらためて、
    一周目の僕って幸せだったんだなあって思ったよ。
    そのくせ嫌味もないし、人に親切だし。


    31: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:40:57.87 ID:oIV6bjxg0

    秋頃になって、僕の頭の中で何かが切れた。

    その頃になると、僕はほぼ引きこもりになっていて、
    ほとんど大学には行かず、一日中安酒を飲んで、
    ろくに食事もとらず、寝てばかりいたんだ。

    このままじゃ発狂すると思ったね。
    何をしていても、例のドッペルゲンガーと、
    今の自分とを比較してしまうんだ。

    そうすると、それまで当たり前だったことさえ、
    急に耐えられなくなっちゃうんだよ。


    32: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:45:07.18 ID:oIV6bjxg0

    変なところで、僕は冷静だったんだよ。
    今の自分が、彼女にふさわしい男ではなくて、
    分身に勝てないことは、重々承知していたんだ。

    でも、その上で考えたやり方と言うのは、
    とても正気の沙汰とは思えなかったね。

    つまり僕は、僕の代役を務めるあの男を、
    ぶっ殺してしまおうと思ったわけなんだ。

    そしたらあの子も、また寂しくなって、
    僕の方に傾くんじゃないか、ってね。

    いやあ、追い詰められた人間ってのは、
    本当にろくなことを考えないよ。視野が狭くて。


    35: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:52:36.82 ID:oIV6bjxg0

    そういうわけで、僕の恋人奪還作戦が始まった。
    別の言い方をすれば、ドッペルゲンガー殺害計画。

    以後、僕は定期的にその男を尾行するように
    なったんだけど、おかげで引きこもりが治ってさ。
    皮肉なことに、殺害計画を思いついてから、
    しばらく僕の性格はとっても明るくなるんだよ。

    妹に指摘されて、僕は自分の変化に気付いたんだけど、
    ――そう、すっかり妹の話を忘れていた。
    僕に匹敵するくらいの変化を遂げた妹の話。


    37: 名も無き被検体774号+ 2012/10/18(木) 23:58:10.82 ID:oIV6bjxg0

    本来、僕の妹は、運動と太陽をこよなく愛していて、
    年中健康的に日焼けしている、活発な女の子だった。

    ところが二周目においては、僕の影響を受けたのか、
    読書と日陰を好む、色白の眼鏡の子になったんだ。

    一周目を知る人から見たら、何かの冗談みたいだよ。

    兄妹揃って暗い人間になって、家は毎晩お通夜みたいだったな。
    両親も自分に自信がなくなったのか、嫌な人間になっていった。
    いやあ、人一人の持つ影響力ってのは、馬鹿にならないね。


    38: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 00:03:30.44 ID:oIV6bjxg0

    かつて僕と妹は、周りがあきれるくらい仲良しで、
    僕に恋人ができるまでは、どこへ行くにも一緒だった。

    でも二周目では、口をきかないどころか、
    目さえ合わせようとしなかったね、お互いに。

    妹は僕のことを嫌っていたんじゃないかな。
    だって、たまに珍しく口を開いたかと思えば、
    それは大抵、僕に対する文句だったからね。
    「目つき悪い」とか。人のこと言えないだろ。

    いやあ、実に悲しいもんだったよ。
    娘に嫌われた父親って、こんな気分なんじゃないかな。


    39: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 00:09:19.30 ID:vRIuLzlA0

    ところが、僕がドッペルゲンガー殺害計画を立て、
    嬉々として殺害方法を考えていた夜、その妹が、
    一人で僕のアパートにやってきたんだ。

    僕のことが大嫌いなはずの妹がだよ。

    ちょうど、初雪が観測された日のことだったな。
    あまりに寒いから、やむなくヒーターを点けて、
    懐かしい感じのする灯油の匂いが部屋に満ちて、
    そのとき、部屋の呼び鈴が鳴ったんだ。

    制服にカーディガンを重ねただけの格好の妹は、
    白い息を吐きながら、僕の目を見ずに言った。
    「しばらく、ここに泊めてちょうだい」


    41: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 00:14:26.01 ID:vRIuLzlA0

    本人はその言い方をしたがらなかったけど、
    妹のしていることは、いわゆる「家出」だった。

    らしくないことをするな、と僕は思ったな。
    たとえ家に不満があっても、家出のような
    意味のない行動に出るやつには見えなかったし。

    「どうやってここまで来たんだ?」と僕がたずねると、
    妹は「どうだっていいでしょう?」と模範解答をした。

    「汚い部屋」と妹は言った。「趣味も悪いし」
    「嫌なら出てけ」と僕も模範解答をした。

    一周目の妹だったら、苦笑いしながら掃除して、
    美味しい料理でも作ってくれたんだろうけど。


    42: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 00:19:50.27 ID:vRIuLzlA0

    妹だって、僕のところに来たくはなかったはずだ。
    友人の少ない妹には、他に行く当てもないから、
    やむを得なくここに家出してきたんだろうな。

    まだ冬休みも始まっていないだろうし、
    そんなに長くは滞在しないとは思うけど、
    さっさと出て行ってくれないかな、と僕は思った。

    けれども妹に強く言う勇気もなかった。
    二周目の僕はとことん臆病者なんだよ。
    そして二周目の妹はちょっと怖いんだよ。

    かくして、非常にぎすぎすした二人暮らしが始まったんだ。


    60: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 20:09:48.94 ID:vRIuLzlA0

    翌朝の八時くらいに、妹は僕を揺り起した。
    驚いてすっかり目が覚めてしまった僕に、
    妹は「この街の図書館に連れてって」と言った。
    それからちょっと間を置いて、「いますぐに」と付け足した。

    二周目に入ってから、僕の睡眠時間は激増して、
    十時間は眠らないと辛い体質になってしまっていた。
    多分、起きてる時間が苦痛だからなんだろうけどさ。

    それでも、相手が家出少女だろうと不登校児だろうと、
    女の子に起こされるってのは、悪い気分じゃなかったね。
    そういうのって、なんだかとっても人間的だよ。


    62: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 20:21:16.55 ID:vRIuLzlA0

    車に乗った妹の第一声が、「煙草くさい」だ。
    そして後部座席を見て、「きたない」と言った。
    「持主の性格が分かるね」とのこと。そいつはすごい。

    空は曇っていて、辺りは薄い霧に覆われていた。
    図書館へ向かう最中も妹は文句を言い通しで、
    勝手に借りている僕のコートが煙草くさいとか、
    何か音楽は流さないのかとか、好き勝手言っていた。

    無視し続けたら、ティッシュの箱で叩いてきた。
    「人の話はちゃんと聞きなさい」と言われた。ごもっともだ。
    ちなみに図書館では、本選びに時間をかける妹に
    「まだか」と聞いたら、「しゃべるな」と本で叩かれた。
    二周目の妹ってのは、こんな感じなんだよ。


    64: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 20:30:59.57 ID:vRIuLzlA0

    妹は、僕の部屋で一日中本を読んで過ごすらしい。
    僕が家を出て行こうとすると、妹は顔を上げて、
    「おにいちゃん、大学行くの?」と聞いてきた。

    「殺害したい相手の生活パターンを知りたいから、
    ストーカーしに行くんだ」と言うわけにもいかないから、
    僕は「そう、大学だよ。七時には帰る」と答えておいた。

    今年中には、この問題に決着をつけたかったんだ。
    ドッペルゲンガーと元恋人が共にクリスマスを過ごしたり
    新年を迎えたりすることなんて、考えたくもなかったからね。


    65: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 20:38:33.01 ID:vRIuLzlA0

    その頃になると、殺害方法は既に決まっていて、
    ドッペルゲンガーの行動様式も大体把握して、
    実を言うと、とっくに行動に移っても良い頃合だったんだ。

    それでも僕がだらだらと尾行を続けていたのは、
    多分、踏ん切りがつかなかったからと思う。

    つまり僕は、彼が欠点を晒してくれるのを待っていたんだな。
    僕は、彼が死ぬべき人間だって思い込みたかったんだ。
    殺すに値する理由が、ほんの少しでも欲しかったんだよ。

    困ったことに、数か月に渡ってあら探しを続けても、
    彼は短所らしい短所をまったく見せないでいた。

    どっちかと言うと、僕の方が死ぬべき人間なんだろうな。


    66: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 20:45:07.83 ID:vRIuLzlA0

    妹と図書館に行ってきた時に借りた本によると、
    ドッペルゲンガーには、以下のような特徴があるらしい。

    ・周囲の人間と会話をしない。
    ・本人に関係のある場所に出現する。
    ・ドッペルゲンガーに出会った本人は死んでしまい、
     ドッペルゲンガーがオリジナルになってしまう。

    ちょっと考えればわかることだけど、これらの特徴、
    どちらかというと全て、僕の方に当てはまるんだよな。

    友人のいない僕はめったに人と会話しないし、
    同じ大学に通う僕らは出現場所が似ているし、
    死ぬとしたら彼の方だし(僕が殺すからね)、
    向こうの方が見た目も中身も一周目の僕に近い。

    これじゃあまるで、僕が偽物みたいじゃないか。


    69: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 21:57:05.56 ID:vRIuLzlA0

    友人がいないと言えばさ、一周目の僕は、
    仲良く談笑できるくらいの相手は、大学中に、
    控え目に見積もっても二百人はいたんだよ。

    当時の僕は、そいつらが皆、癖こそあれ、
    それぞれにいい所を持った奴に見えたんだけど、
    今になって少し離れた場所から見ていると、
    どいつもこいつも、ろくでなしのように見えたね。

    自分と関係のある人間が良いやつに見えて、
    関係のない人間が嫌な奴に見えるのは当前だけどさ、
    変な話、そういうことに僕は慰められたんだよ。

    ああ、少なくとも、一周目の僕は、全てにおいて
    恵まれていたわけじゃなかったんだ、って思うとね。

    惨めな話だよ、そんなことに喜びを感じるなんて。


    70: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 22:08:42.41 ID:vRIuLzlA0

    かつての友人たちが、一周目とは違う顔を
    僕に見せるのは、なかなか興味深かったね。

    優しいと思ってた奴が利己心の塊だったり、
    謙虚だと思ってた奴が自己顕示欲の塊だったりさ。

    ただ、これは僕の憶測だけど、一周目において、
    僕が彼らのことを良い人間だと感じていたのは、
    けっして勘違いではなかったと思うんだよ。


    73: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 22:19:58.26 ID:vRIuLzlA0

    人ってのは、極端に優れた人物を前にすると、
    無意識にそいつの影響を受けてしまって、
    一時的に良い人間になれるんじゃないかな。

    一周目の僕を前にしているときに限定すれば、
    おそらく彼らは、実際に良い人間だったんだよ。
    逆に、今の僕みたいなのを前にすると、
    肩の力を抜いて、安心して屑になれるんだ。

    僕が何を言いたいかっていうとね、
    相手が嫌な人間だと感じたら、その時点で、
    少なからずこちらにも責任があるってわけさ。


    74: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 22:31:56.64 ID:vRIuLzlA0

    ただ、いくら自分と関係がなくなっても、
    これっぽっちも魅力を減じないどころか、
    ますます魅力を増すような人間もいたね。
    まあ、もちろん、元恋人のことだけどさ。

    手に入らないものほど欲しくなるってのもあるけど、
    二周目の僕は、下手をすれば一周目の僕より、
    更に彼女を好きになっていたように思うな。
    うん、崇拝していたと言っても過言ではないね。

    今こそ、今こそ人生をやり直すチャンスをくれよ、
    そう僕は思った。今度こそ上手くやってみせるからさ。

    僕は布団にもぐり、目を閉じて、その晩も祈る。
    目が覚めたら三周目が始まっていますように。


    75: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 22:50:05.67 ID:vRIuLzlA0

    さて。妹が家出してきてから、五日が経過した。

    さすがにそろそろ邪魔になってきたから、
    勇気を出して、「いつ頃帰る?」と聞いてみると、
    「おにいちゃんが帰れ」と返された。僕が悪かったよ。

    ちょうどその日、母親から電話があって、
    妹がそちらに行っていないかと聞かれたから、
    五日前から居座っていることを正直に話してやった。

    そのことを妹に伝えると、彼女は「そっか」とだけ言い、
    しばらくすると、荷物を丁寧にまとめ始めた。
    こういうところは、異様にものわかりが良いんだよな。


    76: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 22:57:00.94 ID:vRIuLzlA0

    バスターミナルまでは見送ることにした。
    雪が結構ひどくて、あまり街灯もない道で、
    妹一人で行かせるには心配だったからね。

    隣と呼んでいいのかどうか分からないくらいの
    絶妙な距離を保ちながら歩く僕たちは、
    あいかわらず、終始口をつぐんでいた。
    一周目だったら、手を繋いで歩いてたとこだよ。

    妹は、僕のことを恨んでるんじゃないかと思ったな。
    まあ、とっくに嫌われてるからいいけどさ。
    それに、これから人一人殺そうって人間が、
    誰にどう思われるか一々気にしてたら、きりがないよ。


    79: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 23:03:49.33 ID:vRIuLzlA0

    バスターミナルの建物は老朽化してて、
    壁や床はあちこち黒ずんで、蛍光灯は黄ばんで、
    椅子のクッションは破れて中身が飛び出し、
    売店には薄汚いシャッターが下りていた。

    バスを待つ客も数人のみで、しんとしていた。
    あまりにも陰鬱な感じがして、まるでここにいる皆が、
    家出先から実家に帰るとこなんじゃないかって感じ。

    「汚いところ」と妹は言った。「お兄ちゃんの部屋みたい」
    「情緒があるよ」と僕は自分の部屋をフォローした。


    81: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 23:14:55.55 ID:vRIuLzlA0

    僕と妹は、40cmくらい距離をとって椅子に座り、
    カップ式自販機のココアを飲みながらバスを待った。

    ひどい場所だったね。ここからバスに乗ったら、
    昭和や大正に連れてかれるんじゃないかと思った。
    まあ、本当にそうだとしたら、僕は進んで乗っただろうけどね。

    僕がココアを飲み終えると、妹は「ん」と手を差出し、
    僕のカップを自分のカップに重ね、捨てに行った。
    すたすた歩く妹の背中を、僕は後ろから眺めていた。

    一周目の妹と比べると、ずいぶん頼りない感じがしたな。


    82: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 23:22:12.87 ID:vRIuLzlA0

    突然僕は、妹に、ものすごく悪いことをしたような気になった。

    妹が家出した十六歳の女の子だってことを、
    僕は、きちんと配慮していたと言えるだろうか?
    本当は、母親には嘘をつくべきだったんじゃないか?

    そもそもこの子は、家出なんてするタイプじゃないんだ。
    よっぽどの考えがあって、僕のもとに来たんだろう。

    せめて本人が満足するまでの間くらいは、
    かくまってやった方が良かったんじゃないか?


    83: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 23:33:45.66 ID:vRIuLzlA0

    妹がバスに乗り込む寸前、「なあ」と僕は言った。
    「また家出したくなったら、来るといいよ」

    こんな台詞でも、言うのにずいぶん勇気を必要とした。
    二周目の僕は、家族に対してさえ臆病なんだよ。

    振り返った妹は、めずらしく目を見開いて、
    しばらく立ち止まって僕の顔を見て、
    「そうする」と言って笑い、バスに乗り込んだ。

    バスが行ってしまうと、僕は待合室に戻り、
    帰り道に向けて、再びココアで体を温めた。
    妹の笑顔を見て、やけにほっとしている自分がいたな。


    85: 名も無き被検体774号+ 2012/10/19(金) 23:44:28.71 ID:vRIuLzlA0

    妹は僕の言葉に甘えることにしたらしく、
    三日後、再び僕の部屋を訪れた。

    家にいるときに妹がすることと言えば、
    一方的に僕の悪口を並べ立てた後、
    「おにいちゃんは駄目だねー」と言うことだった。

    そして僕の夕飯をおいしそうに食べ、
    僕のベッドを占領してすやすや寝た。

    翌日、父親が迎えに来て、妹を連れて帰った。
    この分だと、またすぐに戻ってくるだろう。
    何が彼女をここまでさせるんだろうか?


    94: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 16:36:35.08 ID:JuWNwpCZ0

    ところで、二周目の僕が、擁護しようがないくらい
    明らかに一周目の僕より劣っているとは言え、
    部分的には、優れているところもあったんだ。
    第一、そうでなきゃ、やってらんないよね。

    二周目の僕は、一周目の僕と比べると、
    百倍くらい本を読む人間だったんだ。
    それはもちろん、孤独を紛らすために、
    図書室に通ったことが起因してるんだけどさ。

    そして、これから話す出来事において、
    その趣味がそこそこ役に立ったんだよ。


    96: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 16:44:08.20 ID:JuWNwpCZ0

    かつての僕は、恋人のことを、完全に分かった気でいたな。
    五年間、ずっと一緒にいて、実に色んなことを話したからね。
    ところがさ、案外、僕の知らない面も存在したみたいなんだよ。

    その日も僕は、妹に踏まれて目を覚ましたんだ。
    「図書館に本返すから」と妹は言った。「市民の義務だから」
    まあ、午後四時にぐっすり寝てる僕も悪いんだけどさ。

    図書館につくと、妹は本の束を抱えて歩いて行った。
    辺りは早くも薄暗くなってて、街灯が点きはじめてたね。


    97: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 16:52:29.83 ID:JuWNwpCZ0

    僕は駐車場のすみっこ行って、煙草に火を点けた。
    そこは物置みたいになってて、色んなものが散乱してたな。
    錆びた自転車とか、ポールとか、柵とか、そういうもの。
    ガラクタの中で、室外機だけが辛うじて息をしていた。

    僕は柵に腰かけて、煙草を吸っていたんだ。
    なぜかそこには、きちんとした灰皿があったからね。
    二周目の僕は、こういう寂しい場所にくると、
    心が安らぐような人間になってたんだ。

    ふと見ると、こっちに向かって誰か歩いてくるのが見えた。
    どうやら僕と同じ用らしくて、手には煙草を持っていて、
    ――そう、それが僕の元恋人だったわけなんだよ。


    102: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 17:04:10.70 ID:JuWNwpCZ0

    僕の元恋人はとっても礼儀正しい子だったからさ、
    気まずそうな顔をしながらも、僕に挨拶したんだ。
    相手が誰であれ、笑顔で挨拶してくれる子なんだよ。

    僕も同じように挨拶しかえしたけど、内心、取り乱してたな。
    彼女が喫煙者だなんてこと、僕は知らなかったし、
    この図書館の利用者だってことも知らなかったんだ。

    あれだけ話す機会を欲しがっておきながら、
    いざとなると、何にも言葉が出てこないんだよ。
    何か喋んなきゃ、って焦るばかりでさ。
    なんとか会話を繋いで引きとめよう、ってね。


    103: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 17:12:37.38 ID:JuWNwpCZ0

    「本、借りに来たの?」と彼女は僕にたずねてくれた。
    「僕じゃなくて、妹がね」と僕は正直に答えた。
    「そっか、妹さんか。……君は本、読まないの?」

    「そこそこ」と答えると、元恋人は嬉しそうな顔をした。
    周りに本を読む人間が少なかったんだろうね。
    それから僕たちは十分くらい、本の話をしたんだ。

    他愛もない話だったよ。大した意味のない会話。
    一周目の僕だったら、二秒で忘れるような会話さ。

    でもさ、たったそれだけのことで、僕は、
    嬉しさで胸がはちきれそうだったんだ。
    この時間が、少しでも長く続けばいいって願ったよ。


    104: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 17:21:55.14 ID:JuWNwpCZ0

    「煙草、吸うんだね。意外だな」と僕が言うと、
    僕のかつての恋人は、困ったような顔で笑った。
    「彼にも秘密にしてるんだ。今の所、君しか知らない」

    僕はその言葉を脳に刻みつけたね。
    ”君しか知らない”。実に心地よい響きだよ。

    辺りが真っ暗になって、彼女は帰って行った。
    僕はしばらく、彼女との会話の余韻に浸っていたな。
    止まらない体の震えは寒さによるものなのか、
    興奮によるものなのかは、分かんなかった。
    こんなんで喜べるなんて、エコの極みだよね。

    それに、このとき僕はまだ、自分のしている
    致命的な勘違いには気づいていないんだ。


    105: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 17:28:23.13 ID:JuWNwpCZ0

    妹はすでに車で待機していて、僕が戻ると、
    「五分の遅刻」と頭を五回たたいてきた。
    一時間遅刻したら大変なことになってたと思うよ。

    図書館を出てからしばらくして、妹が言った。
    「おにいちゃん、さっきの女の人、仲良いの?」

    「いや。僕と口をきいてくれるくらい、あの子が優しいってだけ」
    「ふうん。じゃあ、私も優しいね。口きくから」
    「違うな。僕たちは単に仲が良いんだよ」
    「ええ、そうなの?」と妹は迷惑そうに言った。


    107: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 18:04:05.46 ID:JuWNwpCZ0

    街路樹や店先にイルミネーションが灯り、
    いたるところでクリスマスソングが流れ、
    駅前には巨大なモミの木が設置され、
    いよいよクリスマスが近づいてきていた。

    妹は四回目の家出から無念の帰宅をして、
    僕は駅にあるカフェでコーヒーを飲んでいた。
    そこからだと、広場の様子がよく分かるんだ。

    そして駅前の広場は、僕の元恋人が、
    待ち合わせによく使っていた場所なんだよ。
    僕はそこで、彼らが落ち合うのを見張っていた。

    この日は、ちょっと特別な日なんだ。


    110: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 18:17:52.71 ID:JuWNwpCZ0

    言い忘れてたけど、僕の誕生日って言うのは、
    十二月二十四日、クリスマスイブなんだよ。

    そして僕の恋人は、クリスマスと誕生日が被るのは
    嫌だということで、一週間前に祝うようにしていたんだ。

    ドッペルゲンガーも僕と誕生日が同じらしくて、
    lクリスマスツリーの下で恋人と落ち合った彼は、
    綺麗に包装されたプレゼントを受け取っていた。

    こんな立場じゃなきゃ、微笑ましい場面だったんだど、
    僕はそれを見て思わず頭を抱えたね。


    111: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 18:26:39.97 ID:JuWNwpCZ0

    それでね、ふと横に目をやると、おかしいんだよ、
    僕とまったく同じように頭を抱えている人がいたんだ。

    そいつをよく見ると、知らない顔じゃなかった。
    というのも、その子は小中高と同じ学校に通っていて、
    さらには大学の学部まで一緒の子だったから、
    人の顔を覚えられない僕でも、さすがに覚えてたんだ。

    でも、あんまり口をきいたことはなかったな。
    だって、向こうも僕には言われたくないだろうけど、
    ひどく話しかけづらい子だったんだよ。

    彼女の視線は、僕と同じで、駅の広場に向いていた。
    そりゃあ、ここにいたら、他に見るものはないんだけどさ、
    彼女を見ているうちに、僕の中で何かが引っかかったんだ。


    113: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 18:39:16.67 ID:JuWNwpCZ0

    人ってさ、一緒にいる時間が長いと、
    口癖とか仕草とかが伝染るじゃないか。

    だから、一周目において、僕と恋人の間には、
    いろんな共通する「癖」があったんだ。

    そのとき隣の女の子がやっていた、
    左手で後頭部の髪をやたら触る仕草は、
    偶然にも、僕から恋人に伝染った癖の一つだった。

    なんだか、すごく懐かしい感じがしたね。


    116: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 18:59:52.07 ID:JuWNwpCZ0

    彼女が顔を上げたとき、僕らの目が合った。
    その一瞬で、どうしてか、僕は彼女に関して、
    色んなことが分かっちゃったんだ。

    その一。彼女は僕の代役に恋している。
    限りなく似たような感情を抱いていると、
    目を見ただけで、分かるものなんだよ。

    その二。彼女は僕の元恋人に嫉妬している。
    たしかに、思いを寄せている人間と
    あれだけ親密にされたら、そうもなるよね。

    その三。彼女には”一周目”の記憶がある。


    118: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 19:10:35.94 ID:JuWNwpCZ0

    何ていうかさ、「やり直しにおける失敗」の
    スペシャリストである僕から言わせるとね、
    二周目で失敗した人間に特有の感情があるんだ。
    隣にいる女の子から、僕はそれを感じ取ったんだよ。

    そんでさ――これについては最初から
    説明しておくべきだったんだろうけどさ、
    実を言うと、僕が持つ一周目の記憶には、
    いくらか致命的な欠陥があったんだ。


    119: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 19:18:14.75 ID:JuWNwpCZ0

    それは、「思い出し方に制限がかかっている」ってこと。
    自分はこういう特徴の人間とこういう関係がある、
    みたいなことはしっかり覚えてたんだけど、
    実際の名前、顔、声みたいな具体的情報は、
    いくら思い出そうとしてもはっきりしなかったんだ。

    「表情が豊か」とか「日焼けしている」とか、
    「大人しそうな名前」とか「目つきが悪い」とか、
    そういう風には思い出せるのに、だよ。

    でも、二周目の僕は、そのことを軽視していたんだ。
    一周目の再現をするだけの二周目においては、
    記憶に制限があっても、さほど支障はないように見えたからね。
    それに、記憶ってのは、多かれ少なかれ、
    はじめからそういう不確かな性質があるものだから。


    121: 名も無き被検体774号+ 2012/10/20(土) 19:25:47.34 ID:JuWNwpCZ0

    さて、僕の言わんとすることはもう分かると思うけど、
    以上の情報をまとめると、導き出される結論は一つ。

    隣にいる女の子は、僕のかつての恋人が、
    人生のやり直しに”失敗”した姿なんだよ。

    そう。席を奪われたのは、僕だけじゃなかったんだ。
    僕が中学の頃に告白したのは見当違いの相手で、
    殺人を犯してまで取り戻そうとした恋人は人違いで、
    僕がいつも影から見ていた二人は、両方とも代役だったんだ。

    そして僕の本物の恋人は、いつだって傍にいたんだよ。


    145: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 20:22:20.49 ID:0NqI+JUK0

    かつての恋人が自分と同じような状況にあって、
    同じ苦悩を抱えていると知ったとき、
    けれどもね、僕は喜びはしなかったんだ。
    いや、むしろ絶望を深めたと言ってもいい。

    どうしてかと言うとね、たとえ隣にいるその子が、
    僕の本当の恋人だったとしてもね、今僕が好きなのは、
    より一周目の彼女に近い、”偽物”の方なんだよ。

    僕が気にするのは「オリジナルかどうか」じゃなくて、
    「一周目と同じ気持ちにさせてくれるかどうか」だったんだ。
    変わっちまった本物には、もはや興味がないんだな。


    147: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 20:34:36.70 ID:0NqI+JUK0

    それに、勘違いも十年も続けば、それはもう
    本人にとっては修正しようがない事実なんだよ。

    そして、僕の求める”偽物”の子が、そもそも僕とは
    赤の他人だったということが分かって、僕はがっかりした。
    こうなると、彼女と僕が結ばれる根拠は、いよいよ無いじゃないか。
    僕が信じてきた赤い糸は、広場にいる彼女じゃなくて、
    隣で頭を抱えている女の子と繋がっていたわけだからね。

    しかし、見れば見るほど、本物の元恋人は、
    僕と似たような変化を遂げていて、驚いたね。
    二周目の自分を客観的に見てる気分だったよ。
    あんまり良い気分じゃなかったな。


    148: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 20:44:49.87 ID:0NqI+JUK0

    そういうわけで、運命の再会とはいかなかった。

    寂しそうな目で広場を見つめる本物の元恋人は、
    隣に誰か、温かい存在を必要としているように見えた。
    うん、今度ばかりは、勘違いじゃなかったと思うよ。

    けれども僕は、彼女に話しかけず、店を出た。
    僕が必要としているのが彼女でないように、
    彼女が必要としているのも、僕の代役の方だろうからね。


    149: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 20:58:45.16 ID:0NqI+JUK0

    僕は街を当てもなく歩いた。そうしたい気分だったんだ。
    どこもかしこもクリスマスムードでむなしくなったけど、
    とことんそういう気分に浸りたい気分でもあったな。

    考えてみると、色んなことが馬鹿馬鹿しかったね。
    そもそも僕は、あの代役を殺す気でいたわけだけど、
    本当にそんなことができる気でいたんだろうか?

    そして奇跡的にそれに成功したところで、
    その相手の子は、今の僕を好きになると、
    本気で考えていたんだろうか?
    だとしたら、頭がおかしかったんだろうな。


    150: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 21:02:38.45 ID:0NqI+JUK0

    そういうわけで、僕はドッペルゲンガーの
    殺害計画を諦めたわけなんだけどさ、
    願いってのは、腹立たしいことに、
    願うのをやめた頃に叶うものなんだ。


    154: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 21:50:20.71 ID:0NqI+JUK0

    僕は頭をからっぽにしたかったんだ。
    今まで以上に、色んなことを忘れたかった。
    尾行する必要もなくなって、時間も余っていた。
    それで、目についた短期アルバイトに、
    片っ端から応募することにしたんだ。

    毎日夜遅くにくたくたになって帰宅する僕を見て、
    五回目の家出をしてきていた妹は、
    「おにいちゃん、恋人でも出来た?」と聞いてきた。
    今一番聞きたくない言葉だったね、まったく。

    そんでね、どうせ予定もないのだからと、
    年末までアルバイトを詰め込んだ僕だったけど、
    ろくに内容の説明も読まなかったせいで、
    クリスマス当日に、恋人の集まるデパートで、
    抽選会の係をすることになっちまったんだよ。


    157: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 22:06:06.26 ID:0NqI+JUK0

    浮かない気持ちで現地に集合すると、なんとね、
    思いもよらない人間がバイトに来ていたんだ。

    そう、本物の方の、僕の元恋人さ。
    うん、実に気まずい感じだったよ。
    やることも考えることも一緒なんだね、僕たちは。

    向こうは僕の顔を見ると、軽く頭を下げた。
    僕も同じように返したけど、この分だと、相変わらず、
    彼女は僕の正体に気付いていないみたいだった。

    僕たちは知り合いと言うことでペアにされて、
    暑苦しいサンタのコスチュームを着せられて、
    浮かれた夫婦やカップルなんかを相手にした。
    かつては僕たちも向こうの人間だったんだけどな。

    思えば、高校時代も、友達のいない僕たちは、
    他に組む相手がいないときなんかに、
    こうやって二人気まずく作業していたんだよ。
    それを思うとおかしかったね。


    158: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 22:25:14.99 ID:0NqI+JUK0

    休憩時間になると、僕は元恋人を放って、
    一人で外に煙草を吸いに行ったんだ。
    彼女といると、過ぎたことばかり考えてしまうからね。

    何気なく駐車場の様子を眺めていると、
    見覚えのある青い軽自動車が入ってくるのが見えた。

    それは僕がストーカー時代によく目にした車なんだ。
    つまり、代役二人が乗っている車というわけさ。
    結構めずらしい車種だったから、すぐに分かった。

    そういえば、二十歳のクリスマスの夜、
    僕たちはにここを訪れたんだっけ。


    162: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 22:41:02.54 ID:0NqI+JUK0

    休憩が終わってさ、再び抽選会場に戻って、
    まあこのあと起こることは予想できると思うけど、
    四人は、そこで初めて一堂に会することになるんだ。

    いつも以上に幸せそうなその二人は、まさかその幸せが、
    目の前にいる二人の冴えないサンタクロースによる
    クリスマスプレゼントだったとは、思いもしなかっただろうな。

    本物の元恋人の方を見ると、やっぱり、
    僕の代役の方を見て、辛そうな目をしてたな。
    多分僕も、そういう目をしていたんだと思うよ。


    164: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 22:50:59.76 ID:0NqI+JUK0

    代役の二人たちが行ってしまってから、僕はしばらく、
    彼らがこれからどう過ごすのかを思い出していた。
    隣にいる元恋人も、同じことを思い出していたんじゃないかな。
    こんなに気分の悪いことって、そうそうないよ。

    抽選会場の傍には家電コーナーがあって、
    僕は気を逸らすために、そこに置いてある
    大型テレビの映像を眺めることにした。

    なんてことはないニュース映像が流れていて、
    たまに駅前のイルミネーションが映されたりして、
    ――そして僕は突然、さっきの二人が、
    これから死ぬ運命にあるってことに気付いたんだ。


    166: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 22:59:22.49 ID:0NqI+JUK0

    人間の運ってものは、長い目で見れば、
    釣り合いの取れてるものなのかもしれないな。

    その考え方は、大抵は運のない人間が
    自分を慰めるために使う言葉なんだけど、
    この時ばかりは、そう思わずにはいられなかったよ。

    不思議と、どんな感情も湧いてこなかったね。
    そうか、あの二人は死んでしまうのか。それだけ。

    どちらかと言えば、喜ぶべきことだったと思うよ。
    あの男のことが憎いことには変わりがないし、
    あの女の子はどうせ僕のものにはならないんだし。

    そう、手に入らないものなら、最初っからない方が幸せなんだ。


    179: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 23:39:34.95 ID:0NqI+JUK0

    でも、次の瞬間には、僕はアルバイトを放り出して、
    かつての恋人の手を取って走り出していた。
    いやあ、自分でも意味わかんなかったなあ。

    でも仕方ない話なんだ。これからすることが、
    一人でどうにかできるものなのか分からなかったし、
    話を信じて協力してくれるとしたら、彼女だけだろうからね。

    デパートの中を駆け抜けていくサンタ二人を見て、
    子供なんかは僕らを指差して騒いでいた。
    実際、奇妙な光景だったと思うよ。

    彼女が何も言わずについてきたのはさ、握られた手に、
    どこか懐かしいものを感じたからだと思うんだよ。
    なんでかっていうと、僕がまさにそのように感じたから。


    184: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 23:50:11.30 ID:0NqI+JUK0

    外に出ると、既に吹雪になりかけていた。
    僕は車に乗り込んでエンジンをかけた。

    珍しく僕の頭は冴えわたっていたんだ。
    さっき見たニュースの進行具合から言って、
    間に合うかどうかの瀬戸際だったな。

    そんな緊迫した状況なのに、一方で僕は、
    おかしくて仕方がなかったんだ。

    自分が自分らしくない行動に出るのってさ、
    多分人生で起こることの中で、一番面白いんだよ。
    二周目の人生を主にそれに悩まされてきた僕だけど、
    でもやっぱり、人が「らしくない」ことを出来るのって、
    何かに対して一矢報いたような気がして、気持ちがよかったね。


    188: 名も無き被検体774号+ 2012/10/21(日) 23:59:52.96 ID:0NqI+JUK0

    「二十歳のクリスマスで、ひどい雪の日だったな」
    車を飛ばしながら、僕は助手席の彼女に言った。

    「覚えてるかな? プレゼントを渡しあった僕たちは、
    紅茶を飲みながら、テレビを見ていたんだ。
    わざとヒーターはつけないで、二人で毛布を被ってさ。
    ロウソクの火でわざわざ暖まったりして……、
    そういうのが楽しかったんだ、その頃の僕たちは」

    彼女は目を見開いて、僕の方を見つめる。
    しかし彼女が何か言う前に、僕は先を続ける。


    190: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:07:12.91 ID:T7AA0Ab80

    「テレビでは事故のニュースがやってた。というのも、
    あまりに雪がひどくて、その夜、一部で停電が起きたんだよ。

    それはそれでロマンチックではあるんだけどさ、
    場所によっては信号までつかなくなっちゃって、
    吹雪で視界も悪くて、案の定、痛ましい事故が起きるんだ。

    そのとき僕らが聴いてたCDは『レノン・レジェンド』で、
    ちょうど『スタンド・バイ・ミー』が終わって、
    『スターティング・オーヴァー』が始まった辺りだったな。
    それくらい鮮明に覚えてるよ。クリスマスに死ぬなんて、
    運の悪い人間もいるもんだなって思ってさ」


    193: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:15:04.18 ID:T7AA0Ab80

    「ニュースの映像では、数台の車がぐちゃぐちゃになってて、
    ――その中に、青い軽自動車があったことを覚えてるんだ。
    実を言うとそれは、二周目の僕にとっては、馴染み深い物でね。
    何せ、自分の役割を奪った男が乗っていた車だったから」
    そこまで言って、僕は一度、横目に時計を見る。

    「このまま放っておけば、同じ事故が起きて、彼らは命を落とす。
    それは本当なら、僕にとっては望ましい展開のはずなんだ」

    彼女は何も言わず、黙って話を聞いていた。
    視界の端で頷く彼女に、僕はまた懐かしい感じを覚えたな。

    「でもさ」と僕は言う。
    「そういう悲劇を見逃すには、今日はあまりにもめでたい日だ。
    それに僕は、一周目の人生を愛しているのと同じように、
    それを再現してる彼らのことも、どっか愛してるところがあるんだよ。
    僕も、たまには、二周目らしいところを見せてやろうと思う。
    一周目の反省や教訓を活かして、もっと優れた二周目を目指すんだ」


    196: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:27:18.60 ID:T7AA0Ab80

    事故現場に到着した僕らは、停電に備えて待機した。
    彼女はおそるおそる僕の肩を叩いて、聞く。
    「これまでにも、こうやって、人を助けたりしてきたの?」
    相変わらず、いいところに目をつけるんだよな。

    「いや。これが初めてだね」と僕は答える。
    「だから、今やってるのは、あんまり良くないことだと思うよ。
    本来、数えきれないくらいの命を救えたはずの人間が、
    いまさら自分の助けたい相手だけ助けるなんてさ」

    「そっか……私も、これが初めて」と彼女は言う。
    「私、二周目に入ってからも、一周目の記憶を使って
    何かしようとしたことは、一度もなかったんだ。
    今はこんな風になっちゃったけど、本当は、
    私、前の人生を、そのまま繰り返そうと――」

    「僕もそうさ」被せるように僕は言った。


    199: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:33:07.89 ID:T7AA0Ab80

    「あのさ」と彼女は言った。
    「停電で、見えなくなっちゃう前にね、
    最後に一つだけ、確認させて欲しいんだ」

    「何を?」と僕が言い終える前には、
    彼女は背伸びして、僕の頬に唇を当てていた。
    「ごめんね」と彼女は言った。「それだけ」

    確かに、確認はそれだけで十分だったんだ。
    それだけで、色んなことを、僕は思い出せた。

    僕はずいぶん表面的なことに捉われていたんだろうな。
    二周目における記憶の制限は、僕の考え方にまで、
    致命的な欠陥を与えてしまっていたようなんだ。
    言葉にできない感覚を、僕は軽視し過ぎていたんだよ。
    このことにしたって、口で言っても伝わんないんだろうけどね。

    「こんなに傍にいたんだね」、目を伏せて彼女はそう言った。
    彼女が振り返るのとほぼ同時に、辺りの灯りが一斉に消えた。


    200: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:42:03.35 ID:T7AA0Ab80

    それは実に馬鹿げた光景だったと思うよ。
    サンタクロース二人が袋から色んな灯りを出してさ、
    誘導棒を持って交通整理をし始めたんだから。

    用意した色とりどりの回転灯なんかは、見方によっては、
    クリスマスのイルミネーションに見えなくもなかったな。
    馬鹿みたいに沢山並べたんだよ、僕たち。

    しかも僕はその馬鹿らしさに当てられちゃって、
    窓を開けてねぎらいの言葉をくれたカップルとかに、
    何回か「メリークリスマス!」を言っちまったんだ。

    一番言いたくなかったはずの言葉なのにな。
    格好と寒さで頭がどうかしてたんだと思うよ。

    本当に酷い吹雪でさ、目を開けているのも辛かったし、
    無意識に奥歯を噛みしめちゃって、顎が痛くて、
    自分がどこまで服を着てるのかも分かんないくらい、
    体のあらゆるところが冷え切ってたね。


    201: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:47:52.28 ID:T7AA0Ab80

    僕のやり方が正しかったかどうかは分からない。
    でも、結局、事故は一件も起こさずに済んだんだ。

    何回か僕たちの方が轢かれそうになったけど、
    まあ目立つ服装だったからね、何とか生き延びた。
    この日ばかりはサンタクロースの格好に感謝したね、
    これがジャックランタンとかだったら、間違いなく死んでたよ。

    そして、例の青い車が通り過ぎるのを、僕たちは見送った。
    かつての僕たちが通り過ぎていくのを見送ったんだ。

    最初っから最後まで、彼らはなんにも知らない。
    でも、それでいいんだと思うよ。

    それどころか、自分が助けられたということに
    彼らがまったく気付いていないことが、
    僕にとっては、たまらなく痛快だったんだ。


    202: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 00:53:02.12 ID:T7AA0Ab80

    電気が復旧した頃には、僕たちの体は死体みたいに冷えて、
    風邪でも肺炎でもなんでも来いって感じだったね。

    どこかで暖まりたかったけど、既にどこの店も閉まっていて、
    携帯にはバイト先から着信が何件もきていて、
    雪にタイヤをとられて車が動かなくなって、
    どっから手を付けていいのか分からないような状況だったな。

    けれどもそのとき、時計の針が、十二時をさしたんだ。
    そう、この瞬間、繰り返しは終わりを告げる。

    ここから先は、僕たちも完全に知らない世界だ。

    本物の元恋人は、歯をがちがち言わせて震えながら、
    消えそうな声で、「さむいね」と僕に微笑みかけた。
    それだけ喋るので精いっぱいだったんだと思う。

    思えばさ、ここ十年、僕は寒さを分かち合う相手さえいなかったんだ。


    204: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 01:01:16.11 ID:T7AA0Ab80

    なんでかな。その時ふいに、僕は幸せな気持ちになったんだ。
    代役の二人は今後も僕らの席に座り続けるだろうし、
    後期の単位は既に取り返しがつかないし、友達はいないし、
    おまけに今すぐ凍えて死にそうで――けれども、幸せだったんだ。

    これからは、何があっても、大抵のことは平気な気がしたんだ。
    僕たちなら、それなりに上手くやっていけそうな気がした。
    それはいかにも根拠のない自信だったけど、
    根拠がない自信ほど、強力なものもないんだよ。

    混乱してたのかもしれないけど、ひょっとすると、そのときの僕は、
    一周目の二十歳のクリスマスより、幸せだったかもしれない。
    だとしたら、それって、本当に本当にすごいことだよ。

    十年ぶりの、ハッピークリスマスってやつだったんだ。


    205: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 01:05:02.90 ID:T7AA0Ab80

    朝方に帰宅した僕は、眠気もまったくなくて、
    なんだか生まれ変わったような気分だった。

    僕が恋人から貰ったプレゼントをごそごそやっていたせいで、
    僕のベッドで寝ていた妹が、目を覚ました。
    眠たげな目で、枕元にある僕からのプレゼントを眺めて、
    少し遅れて、「おおー」と満更でもなさそうに言った。
    寝起きの妹って、ちょっとだけ一周目の面影があるんだよ。

    僕はベッドに腰掛け、「なあ」と話しかけた。

    「兄ちゃんは、十年後から戻ってきたんだよ」

    妹は寝ぼけた顔で、やっぱり、「おかえりー」と笑った。
    僕はそれが大のお気に入りだったから、
    「ただいま」と言って妹の頭を撫でた。
    妹は不服そうに僕の顔を見つめたけど、
    内心、そんなに悪い気はしていないみたいだった。


    208: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 01:10:14.22 ID:T7AA0Ab80

    「兄ちゃんは、十年後から戻ってきてたんだ。
    僕は十歳から二十歳の人生を、もう一度やり直したのさ。

    そのときの僕には、これから自分が犯す過ちだとか、
    本当にやるべきことというのが、分かったんだ。
    なろうと思えば、神童にだって、予言者にだってなれた。

    でも、僕はなにひとつ変える気がなかったんだ。
    前と同じ人生を送られれば、それだけで十分だったからね。

    しかし僕は、一周目の再現に失敗してしまったんだ。
    周りの幸せだったはずの人たちにも、悪い影響を与えてしまった。
    ――ただ、だからこそ、僕は知ってるんだよ。
    僕たちは、もっとまともになれるはずだったってことを。
    微妙な違いで人は変わるし、変われるんだってことを。

    ちょっと歯車がずれて、こんな風にはなってしまったけれど、
    それは些細な違いであって、僕らがまともになれない理由はないはずなんだ。
    だからさ、もう一度、あの日々を取り戻そう。そろそろ、反撃開始と行こうじゃないか」

    プレゼントを抱えた妹は、やっぱり、「よくわかんない」と答えた。
    いずれわかるさ、と僕は言った。


    209: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 01:16:18.67 ID:T7AA0Ab80

    というわけで、物語はここまでです。
    最後まで読んでくれた方、ありがとうございます。


    211: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 01:21:18.02 ID:GYHPYDpI0

    乙でした!
    >>200 の交通整理のシーンは胸があつくなったよ
    後、ちょこちょこ絡んでくる妹の話がいいね

    やっと眠れるおやすみ


    217: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 01:38:47.09 ID:MMhwP1ZfO

    明日も朝早いのに眠気ふっとんじまったww
    でも読み終えてすごく充実感があるよ
    ありがとう


    220: 名も無き被検体774号+ 2012/10/22(月) 02:06:58.75 ID:ByApdrqDO

    >>1
    お疲れ様でした!!
    終盤は鳥肌立ちっぱなしだたww
    心地いい清涼感の中寝ることが出来ます。ありがとう


    引用元: 十年巻き戻って、十歳からやり直した感想

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